Становление компании AMD, как мирового бренда на рынке микропроцессоров

В течении всего существования компании, а это уже более 40 лет, мировому бренду AMD так и не удалось стать самым популярным производителем полупроводниковых устройств и микропроцессоров.

Тем не менее, эти 40 лет не прошли незаметными для рынка микропроцессоров.

История создания, развития и существования мирового бренда интересна не только потому, что это существенно отразилось на полупроводниковых устройствах и микропроцессорах
но и как пример того, как можно на равных конкурировать с лидирующей компанией, которая превосходит тебя как в технологическом, так и в финансовом плане.

Действительно, в качестве конкурентов мировому бренду Intel, выступали гораздо более серьёзные компании, чем AMD. Но на сегодняшний день только AMD может предложить качественную альтернативу продукции Intel.

Джерри Сандес, основатель компании AMD

С чего всё начиналось

Началось всё с Джерри Сандерса, который учился в Иллинойском университете на инженера-электронщика с наивной мечтой — стать в будущем звездой киноэкрана.

Кинозвездой стать не удалось, зато вся его жизнь до начала 21 века была связана с, тогда ещё не существующим, мировым брендом AMD.

После успешного окончания университета в 1958 Джерри получил работу в Douglas Aircraft, но карьера инженера ему была не близка к сердцу.

Поэтому уже в следующем году Джерри работал в Motorola не инженером, а сотрудником отдела продаж и маркетинга. В Motorola он также не остаётся надолго и в 1961 году Сандерс занимается продажами и маркетингом в Fairchild Semiconductor.

Fairchild Semiconductor — компания, которая числится в историях многих основателей сегодняшних мировых брендов.

Скорее всего, из-за того, что Fairchild Semiconductor в то время создавала транзисторы, которые весьма успешно продавались, сложно было не заметить высокую перспективу этой деятельности.

Набравшись бесценного опыта в области разработки и продаж в 1968 году Гордон Мур, Боб Нойс и Энди Гроув, которые, стоит отметить, работали в одной команде с Джерри Сандерсом, уходят из компании, чтобы основать Intel.

Сандерс в свою очередь в должности директора по продажам покидает компанию, чтобы возглавить свою коммерческую компанию по производству полупроводниковых приборов.

Основатели Intel, все они работали вместе с Джерри Сандерсом

По всей видимости, все эти люди видели большую перспективу в полупроводниковой индустрии, чтобы отделится от Fairchild Semiconductor и организовать свои, теперь уже мировые, бренды.

Как окажется после, они не прогадали. Ведь сегодня мы видим их, как жесточайших конкурентов за мировое лидерство в индустрии.

Джимми Сандерс, 1 мая 1969 года с 8-ю единомышленниками создал компанию AMD (Advanced Micro Devices), их капитал на тот момент составлял 100 тысяч долларов. Сандерс не был талантливым инженером, зато он собрал отличный инженерный состав и доверился своему умению продавать.

Сперва компания находилась в гостиной одного из соучредителей John Carey, затем она переехала в съёмную двухкомнатную квартиру.

А к сентябрю 1969 компания переехала на первый свой постоянный адрес в калифорнийском городке Саннивэйл (Sunnyvale). Там началось первое производство компании на Fab1.

Первое время фирме было не под силу разрабатывать или производить свои уникальные продукты, AMD специализировалась на редизайненных продуктах других компаний. 

У сторонних фирм приобретались регистры памяти, чипы и источники питания, затем модифицировались с целью увеличения эффективности и превосходства над аналогичными продуктами других производителей и продавались по сравнительно небольшой цене.

Чтобы привлечь внимание покупателей, AMD проводила тесты своих модификаций на соответствие жестким стандартам заказчиков армии США. Потребителям было выгоднее приобретать продукцию уровень качества которой был приемлем для военных, стоимостью немного выше аналогов.

«Военное» качество за счет фирмы — лозунг, доводимый AMD до покупателя.
Методика Сандерса сработала. Через год после начала своей деятельности количество сотрудников организации превысило 50 человек.

1972 год мировой бренд AMD публично выпускает акции, а в начале 1973 года в Малайзии было открыто первое крупное производство чипов с нуля.

Компания стремительно росла, и уже через 5 лет штат сотрудников превысил отметку в 1500. В активе фирмы было около 200 продуктов, а объёмы продаж превышали 26 млн. долларов. В то время, это был самый большой взлёт АМД, она росла, постепенно поднимаясь на более высокий уровень.

Благодаря Джерри Сандерсу, в первые 5 лет компания выделилась своим агрессивным характером, умение лавировать и в своей деятельности использовать смелые и нестандартные решения. Сандерс можно сказать самовыражал свою личность в АМД.

Несмотря на нестабильную обстановку на рынке и всеобщее падение цен,  наблюдается уверенный рост фирмы. За каждый последующий год рост капитала в среднем увеличивался на 60%, а объёмы продаж приблизились к отметке в 200 млн. долларов.

Мощность завода в Пенанге в Малайзии стремительно увеличивалась, также был открыт новый филиал на Филиппинах. В 1974 году мировой бренд AMD выпустила свой первый чип памяти RAM Am9102.

В этом же году AMD выпускает первый клон Intel i8080A, ещё через два года было заключено соглашение с Intel о кросс-лицензировании. 1979 год — компания AMD попадает в листинг NYSE (New York Stock Exchange), то есть в список лучших компаний и запускает собственный завод в Остине, штат Техас.

В 80-х компанияAMD стала мировым брендом, известным всему миру сегодня, как крупнейший производитель микропроцессоров.

Это стало возможным благодаря продлению в 1981 году договора о кросс-лицензировании с Intel, и в 1982 подписании нового договора об обмене технологиями.

Так как Intel никто не мог представить альтернативу, то, по условиям договора компании, необходимо было иметь хоть какую-то конкуренцию.

Intel ничего не оставалось, как создать себе конкуренцию в виде AMD, что привело к жестокой конкуренции в будущем. Intel не учла, что у AMD есть характер и за это компании пришлось позже заплатить сполна.

Мировой бренд AMD

Компания AMD

После подписания договоров, в распоряжении AMD был доступ к копированию и клонированию разработок Intel. Поэтому в скором времени выходит точная копия i286, только с названием Am286.

Отличия только в возможности эмулировать EMS, и в тот момент мало распространённой возможности выхода из «защищенного режима». В начале 80-х, большую часть доходов компании проносили чипы памяти, и, конечно же, качество памяти, которую выпускала компания, было на первом месте, а микропроцессоры были на 2.

В свои 15 лет АМД была в самых престижных рейтингах, таких как 100 лучших компаний Америки и «Fortune 500». Ещё бы, в то время она праздновала лучший период продаж за всю свою историю существования.

В то время компания уже создала первый в индустрии 1 Мбит чип EPROM и представила весьма интересное семейство процессоров 29300 с RISC архитектурой, открылись две новые фабрики Fab14 и Fab15. Фабрики называли в зависимости от количества лет компании.

С середины 80-х на рынок RAM пришли очень серьёзные конкуренты в лице японских и корейских производителей. Тогда все американские компании быстро ушли с рынка, уступив место азиатским компаниям.

На сегодняшний день ситуация также не изменилась, японские компании — лидеры на рынке чипов памяти. Компания AMD тогда несла наибольшие убытки. Каждый последующий год мог быть последним для компании, Сандерсу необходимо было реорганизовать деятельность компании, чтобы сократить убытки.

В этот момент было очень кстати воспользоваться договором с Intel и полностью переместиться на рынок полупроводниковых приборов.

Помимо этого Джерри Сандерс направил силы компании на такие направления как: коммуникационные чипы, программируемая логика и высокопроизводительная память. Как окажется позже ничего дельного из этого не вышло, а приоритеты компании были полностью направлены на рынок микропроцессоров.

AMD имела полный доступ ко всем технологиям Intel х86. Но из-за подпорченных за 5 лет отношений с Intel, компания отказалась предоставить дизайн i386, на что AMD отреагировала иском в арбитражный суд.

После такого Intel расторгладоговор 1982 года. Но AMD была признана правой в суде. Intel тянула время от неизбежного и суд в более высокой инстанции подтвердило право AMD на получение дизайна нового процессора.

Intel не отступала от своего и следующая апелляция начала приносить результат. Уже тогда было понятно, что Intel хотела избавится от AMD, но госудаство не могло допустить этого. Если бы не действия антимонопольного законодательства США, AMD как производителя микропроцессоров просто не существовало.

В 1991 году верховный суд штата Калифорния поставил в деле точку в пользу AMD, по поводу дизайна процессора i386. Суд отметил право на полное использование технологии х86, соглашение 1982 года осталось в силе, также он обязал Intel выплатить компании AMD 1 млрд. долларов. Немалую цену за свои разработки пришлось отдать Intel — не так ли?

С этого момента, вроде бы всё выяснилось и компания AMD должна быластартовать с грандиозными оборотами, если бы не одно но... Прошло очень много времени и Am386 выпущенный AMD в 1991 году откровенно говоря, сильно запоздал.

В свою очередь инженеры AMD занялись так называемым reverse-engineering, еще с 1987 года, когда компания Intel отказалась предоставить дизайн своего процессора.

В 1990 году был выпущен аналог i287. Хоть это была и не точная копия чипа Intel, микрокод был идентичен полностью. Intel отреагировала на это иском в суд. Казалось бы, налицо нарушение интеллектуальной собственности.

Но AMD отметила предыдущее судебное решение, которое гласило о том, что компания имеет право копировать микрокод всех процессоров Intel. AMD на время отбилась.

Выпустив Am386 который отличался от i386 по схеме, имел большую максимальную тактовую частоту но... микрокод снова был идентичен.

Intel снова подаёт в суд. AMD в привычной для компании обстановке (параллельно занимаясь не только разработкой, но и судебными разбирательствами), спокойно продолжает выпускать и продавать свои 386-е, чтобы не потерять очередную возможность заработать.

AMD уже тогда очень успешно продавала чипы Am386, покупатели их оценили за низкую цену и более высокую производительность по сравнению с Intel. В 1992 году суд вновь вынес решение, что Intel нарушает соглашение от 1982 года и выдал AMD лицензию на то, что мировой брендимеет право использовать код Intel в Am386.




В то время AMD уже продала более миллиона 386-е. Intel при этом несла колоссальные убытки, и решила отстаивать свои права до конца. Используя различные издержки из законов, позиция AMD от иска к иску слабела.

И уже весной 1992 года руководство AMD решило не торопится с выходом Am486, это оказалось очень даже кстати, ведь в последнем судебном разбирательстве суд запретил использовать код Intel, так как это считалось незаконным использованием интеллектуальной собственности Intel. AMD заявила, что это лишь отложит выпуск Am486, в котором будет изменён микрокод.

Так компания приступила к разработке собственного микрокода, совместимого с х86. Инжинеры AMD имели полный доступ к коду i386, и на его основе изменялся микрокод.

Еще до окончания разработки, 15 апреля 1993 года, очередной суд вынес решение, что компания имеет право на код i386. После этого судебного решения, через 4 дня AMD объявляет о выходе процессоров Am486 c микрокодом от i486, ведь теперь она имеет на это право!

Стоит немного отклонится и отметить. Intel имела вроде бы все возможности, чтобы запретить AMD копировать код, но стиль компании — мгновенная реакция, цепкость, широкая избирательность приемов, лавирование, умение привлечь покупателя — всегда брало верх.

AMD в конкуренции очень сильно помогли приёмы Джерри Сандерса, тогда он проделал колоссальную работу, благодаря таланту этого человека, AMD сейчас настолько популярна. Intel сама много чему научилась, благодаря Сандерсу, а после его ухода, Intel успешно применяла приёмы этого человека.

После выпуска 486-го, компания обещает представить собственную разработку, без копирования чьих-либо разработок. Intel отнеслась к этому с большим недоверием и подала очередной иск в суд, который закончился в пользу AMD.

В это время AMD завершает разработку собственного кода с участием независимых экспертов, происходит выпуск Am486 с кодом от AMD.

Intel проводит детальный анализ и обнаруживает, что почти четверть микрокоманд таинственным образом совпадает с кодом Intel.

Через пару дней после этого курс акций мирового бренда AMD падает на 10%. Эту битву AMD несомненно проиграла, но войну она продолжила более достойно.

Все эти судебные разбирательства заканчиваются тем, что Intel отдаёт полное право на продажу их моделей процессоров содержащих микрокод i287, i386 и i486.

Это было понятно, ведь Intel заканчивала разработку над Pentium, против которого AMD вообще нечего ещё было представить. А выпуск Pentium намечался уже в ближайшее время.

Тогда в 1993 году группа инженеров AMD в Остине во главе с Майком Джонсоном работала над проектом с кодовым названием Krypton, процессор, который должен был составить достойную конкуренцию Pentium. AMD дала ему название K5.

В 1994 году компания обьявила кое-какие сведения о новом монстре, AMD утверждала что K5 должен был быть на 30 процентов быстрее процессоров Pentium.

Разработка процессора с нуля оказалась очень длительным занятием и не вкладывалась ни в какие сроки. Ведь К5 создавался с чистого листа.

В это время Intel чувствовала себя просто прекрасно, продавая новенькие скоростные чипы Pentium, разрабатывая при этом Pentium II. AMD сокращала убытки, благодаря новым разработкам флеш памяти и сотрудничеству на этом рынке с Fujitsu, но проблему микропроцессоров это не решало.

В 1995 году AMD предприняла интересный маркетинговый ход, она выпускает чип Am5x86-Р75. Несмотря на то, что маркируется он, как процессор пятого поколения, чип представляет из себя всё тот же 486-й.

В качестве отличий стоит отметить наличие кэша с обратной записью, высокая тактовая частота (133 МГц) и увеличение объема кеша. Новый чип мог лишь составлять конкуренцию младшим моделям Pentium.

С выпуском нового чипа был впервые применён интересный «РR-рейтинг». Этот рейтинг был призван отобразить «эквивалентную» частоту процессоров Pentium. Сам рейтинг должен был подтвердить принадлежность процессора к пятому поколению.

Пока К5 бесконечно откладывался, необходимо было что-то предпринимать. И тут очень кстати дала знать о себе компания NexGen, имевшей к тому времени передовые архитектурные разработки.

Это слияние двух инженерных команд в 1996 году (а вернее, покупка) стало, наверное, самым важным событием для AMD в 90-х годах. принесшее миру процессоры х86 с отличной от Intel микро архитектурой и давшее AMD свежих сил для восстановления конкуренции.

Немного о самой компании NexGen

Компания nexgen стала спасательным кругом для AMD

Основана компания была в 1988 году, целью компании было делать клоны i386 и продавать их.

Так как NexGen никаких соглашений с Intel не подписывала, разрабатывать процессор необходимо было с нуля. Аттик Раза был главным руководителем этого проекта (примечательно, что 20-30% инженеров были индусами и пакистанцами).

Разработка нового процессора заняла немного-нимало семь лет, но продукт Nx586 представленный в 1994 году заслуживал большого внимания.

Самое главное было то, что чип ни на 1% не был похож на i386 и по производительности с лёгкостью обходил его и был очень приближён к Pentium.

А самое интересное, Nx586 по своей архитектуре был сходен с AMD K5. В 1995 году NexGen представила революционный, по тем временам, образец процессора шестого поколения Nx686, который, по меньшей мере, в полтора раза превосходил по производительности Pentium Pro на равных тактовых частотах.

Но для маленькой компании было очень тяжело, точнее сказать невозможно конкурировать с большой и богатой Intel, понимая это, Аттик Раза начал проводил переговоры с AMD о сотрудничестве.

У NexGen была технология, но компании было не по силам её выпустить, у AMD не было технологии, зато надо было срочно что-то выпускать, поэтому эти две компании подошли друг другу идеально. И в начале 1996 года компания AMD за 850 млн. долларов приобрела компанию NexGen.

Практически сразу же после слияния компаний, AMD выпускает процессор K5, модификация NexGen была выполнена на очень современном уровне и процессор имел прогрессивную RISC-подобную архитектуру.

Так как процессор сильно опоздал, компания AMD снова использовала PR-рейтинг, в котором компания выделила, что главное не частота, а производительность процессора в приложениях.

Тяжёлые времена подходят к концу

После тяжёлого для мирового бренда AMDпериода с 1994 года по 1996, чтобы поскорее оправится, все усилия инженеров были направлены на разработку процессора K6, точнее это была доработка Nx686, работу над которым начинали еще инженеры NexGen до слияния.

Уже в 1997 году производительность K6 смогли достойно оценить, в этот раз AMD уже смогла предложить продукт, способный более или менее достойно конкурировать с Intel.

Но Intel тогда сделала очередной прорыв, выпустив Pentium II, он был настолько производительным, что оказался не по зубам K6, снова AMD пришлось снижать цены. К6 в то время свободно конкурировал с младшими и средними моделями Pentium II, к тому же по цене он был очень приятен.

Благодаря К6 AMD даже ненадолго удалось обойти Intel с ее Pentium II, но заводы компании тогда ещё были не готовы обеспечить выпуск необходимого количества продукции. Объем продаж микропроцессора следующего поколения К6 был не очень высоким, а момент компанией был упущен.

Джерри Сандерс принял беспрецедентные меры: уменьшал цены в ущерб компании, что в итоге привлекло немало покупателей. К6-II был выпущен более гладко и у процессора были все основания быть успешным.

9,3 млн. транзисторов в ядре, за счёт которых процессор показывал неплохую производительность, также он впервые имел дополнительный набор инструкций 3D Now! для обработки трехмерной графики и мультимедийных данных.

Должность президента компании тогда занял Аттик Раза, на тот момент он возглавлял разработку седьмого поколения процессоров х86 К7.

Позже известного, как AMD Athlon! Параллельно дорабатывалась архитектура К6, это повлекло за собой выпуск в 1999 году К6-III. Первую половину того года превосходство Intel было очень ощутитимым над мировым брендом AMD с его аналогичной продукцией.

И это не удивительно, Intel стремительно наращивала частоты, за счёт которых увеличивалась производительность, AMD не могла себе такое позволить, поэтому им опять нечего было предложить.

В феврале процессоры K6-III начали стремительно дешеветь — единственный эффективный приём AMD в противоборстве с Intel опять оказалась цена. Так же у AMD были проблемы с нагревом процессоров K6-III, который имел 21,3 млн. транзисторов при той же площади кристалла, что и у К6-II.

Как и следовало ожидать у мирового бренда снова начались проблемы с производством. Это продолжалось до лета, пока Аттик Раза не ушёл. По мнению большинства экспертов, именно огромные усилия этого талантливого человека, давали возможность AMD удерживаться на весу.

Тогда были слухи, о том, что причиной стали разногласия с Джерри Сандерсом и его сторонниками по поводу Fab30, на которой только начиналось производство. На самом деле Аттик Раза был талантливым разработчиком, а не талантливым продавцом, которым был Сандерс.

Потому Аттику было не по силам работать в качестве главы компании в том режиме, который требовал Сандерс. Аттик Раза оставил после себя величайший вклад для мирового бренда. Был почти готов К7 AMD Athlon, который в будущем стал символом компании.

Спаситель, который должен был положить конец тяжёлым временам компании. Если бы не Athlon, AMD никогда не смогла бы выйти в лидеры. Компания просто с каждым годом считала убытки.

Уже в январе 2000 года Сандерса (он останется почетным председателем) сменит Гектор Руис, который пришел в AMD из компании Motorola. А уже в июне 2005 года компанией AMD были выпущены двухъядерные процессоры Athlon 64 X2, которые считались лучшими для сборки игровой или высокопроизводительной системы.

Гектор Руис, сменил Джерри Сандерса в 2000 году.

Под руководством нового руководителя Руиса в 2006 AMD покупает канадскую компанию, крупнейшего производителя графических чипов — компанию ATI. Сумма покупки составила 5,4 миллиарда долларов.

C начала 2007мировой бренд начинает выпуск графических чипов, начинается очень серьёзная конкуренция с лидером Nvidia.
Конкурирующая компания долго не поддавалась давлению. Но период 2009—2010 стал переломным на рынке графических чипов.
AMD стала достойным конкурентом двум сильнейшим мировым брендам на рынке микропроцессоров Intel и Nvidia.

AMD купила ATI в 2006 году за 5.4 млрд. долларов

Сама история становления мирового бренда, взлёты и падения AMD, дают возможность каждому по своему относится к компании. Тем не менее AMD за 40 лет своего существования стала значимым мировым брендом.

Заслужила уважение у миллионов потребителей по всему миру, за свои высокотехнологичные продукты, по меньшей цене, чем у Intel. Это факт, с которым невозможно спорить. А насчёт доводов можно говорить бесконечно.

Сейчас Intel лидирует, как среди центральных процессоров, так и графических процессоров. Но AMD не собирается сдавать свои позиции, так что самая интересная часть этой истории ещё впереди. И мне почему-то кажется, что именно AMD её напишет до конца.

Когда вы в первый раз столкнулись с продукцией AMD и какое впечатление у вас осталось после этого?


Оставьте отзыв